Antonio Valencia

Antonio Valencia cumplirá su décima temporada consecutiva con el Manchester United. Foto: AFP.

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11 de julio de 2018 13:37

Los 10 datos que debes saber de Antonio Valencia, en su décima temporada con Manchester United

Rodrigo Martínez

Antonio Valencia terminó sus vacaciones en Ecuador y regresó a Inglaterra para cumplir una nueva temporada en el Manchester United. El volante, que ahora juega como lateral derecho, cumplirá 10 años en el club inglés cuando termine su contrato a mediados del 2019. 


Serán 10 temporadas consecutivas en las que el amazónico ha sido parte de la historia del equipo. Desde inicios de la temporada pasada, Valencia también tiene el honor de ser el segundo capitán del plantel y ha lucido el brazalete en varios partidos de la Premier League y la Champions. 


José Mourihno fichó al portugués Diogo Dalot para que aprenda de Antonio Valencia y sea el futuro lateral derecho de los 'Red Devils'. Por ahora tendremos un año más para disfrutar del futbolista ecuatoriano y estos son los datos imprescindibles que debes conocer antes de la décima temporada del 'Toño': 


1. El jugador ecuatoriano más caro de la historia

Antonio Valencia fue contratado por Alex Ferguson en junio del 2009.


​Manchester United pagó USD 25,6 millones por el fichaje de Antonio Valencia al Wigan Athletic. El ecuatoriano tuvo un brillante desempeño con los 'Latics' e incluso el Real Madrid se interesó en su fichaje. Al final pesó más la oferta de los 'Red Devils', por pedido del DT Alex Ferguson. 


2. El debut en un grande de Europa


​El primer partido de Antonio Valencia con el Manchester United fue de ensueño. Alex Ferguson lo puso como titular ante Boca Juniors, en la 'Audi Cup', un torneo amistoso de verano en Europa. A los 41 minutos, el 'Toño' recibió una pelota de Wayne Rooney, avanzó por la derecha y sacó un zapatazo que se metió en la puerta del golero Roberto Abbondanzieri.


3. En el equipo ideal


Antonio Valencia fue elogiado por su desempeño con el Manchester United y terminó en el equipo ideal de la Premier League, al final de la temporada 2009-2010. En esa campaña, el amazónico anotó cinco goles en la Liga y dos en la Champions League. Su primer gol en esta competencia lo marcó el 21 de octubre del 2009, en el triunfo (1-0) sobre el CSKA de Moscú. 


4. Valencia vs. Messi en la Champions League

Lionel Messi


Antonio Valencia es el primer y único futbolista ecuatoriano en jugar una final de Champions League, en la temporada 2010-2011. El volante la tuvo difícil, ya que tuvo que marcar al delantero Lionel Messi en ese partido. El Barça ganó esa final al Manchester United por 3-1. 


5. El mejor del Manchester United 2011-2012

Antonio Valencia


​Fue  la mejor temporada de Antonio Valencia en el Manchester United. Ese año logró la Community Shield (por segunda ocasión) y la Premier League. Alcanzó el premio 'Jugador del año Sir Matt Busby', galardón que se han llevado otras estrellas como Eric Cantona, David Beckham, Wayne Rooney y Cristiano Ronaldo. Además, Valencia ganó el premio a mejor jugador de la temporada, entregado por todos los jugadores del Manchester United.


6. El legendario número '7'​

El ecuatoriano Antonio Valencia heredó el mítico 7 de Michael Owen. Después de una temporada prefirió volver al 25 que siempre le trajo suerte. Foto: Archivo / BF


​Gracias a su extraordinario desempeño, el club decidió entregarle la camiseta número 7, un número histórico para los Diablos Rojos. Ese dorsal lo habían usado otras estrellas como Cristiano Ronaldo, David Beckham, Eric Cantona, George Best y otros. El 'Toño' usó esa camiseta durante la temporada 2012-2013 y su rendimiento decayó. El mismo Valencia anunció que para el siguiente año regresaría al número 25, que le había traído mucha suerte. 


7. La mejor etapa con Ferguson

Momento inolvodable. Antonio Valencia junto a Alex Ferguso, el 30 de junio del 2009. La primera vez que el 'Toño' se incorporaba al Manchester United. Foto tomada de Getty Images.


No quedan dudas que Antonio Valencia vivió su mejor etapa en el Manchester United con el DT Alex Ferguson. El club no volvió a ganar una Premier League desde la partida del entrenador a mediados del 2013. Con el escocés el 'Toño' ganó dos Ligas, una Copa de Liga y dos Community Shields. Durante esa época jugaba como volante por derecha. 


8. Se mantuvo con las adversidades​

Antonio Valencia


La llegada al banquillo de directores técnicos como David Moyes y Louis Van Gaal mermó las posibilidades de Antonio Valencia, que estuvo varios partidos como suplente. El holandés exigía que todos los jugadores hablen inglés en el camerino, un idioma que todavía no dominaba el seleccionado. Al final, Valencia peleó contra la adversidad y se ganó una nueva posición como lateral derecho. 


9. El primer título europeo​

Antonio Valencia


Antonio Valencia se convirtió en el primer futbolista ecuatoriano en ganar un título en competición europea. Con el 'Toño' de titular, el Manchester United venció 2-0 al Ajax Amsterdam en la final de la Europa League en la temporada 2017-2018. Para la anécdota quedará que pudo levantar el trofeo como capitán, pero el ecuatoriano le cedió el lugar a Wayne Rooney, que había sido suplente, pero que entró en los minutos finales.  


10. El 'capi' del Manchester United​

El capitán del Manchester United (der.), Antonio Valencia, en el último partido de la Premier League ante el West Bromwich


En el arranque de la temporada 2017-2018, Antonio Valencia fue nombrado por el DT José Mourinho como capitán del Manchester United. El ecuatoriano había ocupado la cinta en algunos partidos de la temporada 2016-2017, pero la salida de Wayne Rooney impulsó al 'Toño' como líder del plantel en los partidos de la Premier y la Champions League. Con el retiro de Michael Carrick, es probable que el ecuatoriano sea nombrado primer capitán en esta temporada. 





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