Lo que otros callan por temor o timidez, aquí se lo dice sin anestesia. Es comentarista de fútbol de EL COMERCIO. Síguelo en Twitter: @guapodelabarra
  • La eliminación de Alemania a manos de Corea del Sur será comentada por mucho tiempo. De todas las sorpresas del torneo, la victoria de los Guerreros Taeguk ha sido la mayor, pues nunca un equipo asiático había derrotado a uno alemán ni, mucho menos, eliminado a un cuadro germano en fase de grupos, en contra de todos los pronósticos.
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  • Qué pena que la puntería de Perú se afinó en el partido final, cuando ya estaba eliminado; pero al menos sirvió para llevarse consigo a una Australia que buscaba la clasificación, festejar un gol y dar una alegría a los peruanos, que desde 1978 no ganaban un partido mundialista.
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  • España ganó el grupo B y le siguió la Portugal de CR7; aunque esto era algo totalmente lógico en los papeles, no lo fue el desarrollo de los cotejos que definieron estas ubicaciones. Fue un cierre de grupo emotivo y con el VAR haciendo de las suyas. Porque, en algún momento, parecía que el equipo del improvisado Fernando Hierro naufragaba ante la tormenta desatada por sus vecinos marroquíes. Y bueno, naufragó de todos modos en el campo de juego ante un Marruecos que se puso dos veces en ventaja en el marcador, un dato que ya ensombrece cualquier análisis sobre el desempeño de la Furia. Ya se sabía que la velocidad y el buen trato a la pelota del equipo de Hervé Renard complicaría a los hispanos, pero esto fue más que una complicación: fue una total falta de respeto que obligó a España a extremarse para evitar la eliminación. Y así fue, pues en los cinco minutos finales el náufrago encontró la playa.
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  • Esta jornada será recordada por los cotejos intensos y emotivos que se vivieron, y en todos por fin aparecieron personajes sobre los que había altas expectativas. Uno es, por supuesto, Neymar. A diferencia de Messi, verdadero monumento al iceberg hasta el momento, el brasileño fue hiperactivo en el duelo con Costa Rica. Parecía un niño con exceso de azúcar.
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  • Cuando se construye un castillo con mentiras, lo normal es que en algún momento tenga que derribárselo y exponer la realidad a la luz. La Croacia de Ante Dalic fue la encargada de fotografiar a la Argentina de Jorge Sampaoli, que cayó goleada 3-0 y teme una vergonzosa eliminación. Pero no solo hay miedo por el papelón de quedar fuera en primera fase, que de todos modos es algo que deportivamente puede pasar. Es la forma en que esto ocurre, que revela la enorme crisis que arrastran los albicelestes, falsamente considerados como favoritos del grupo y candidatos al título. El gol de blooper que regaló el portero Willy Caballero, por supuesto, generó que Argentina se lanzara al ataque y se crearan los espacios para que Luka Modric y compañía se hicieran ricos con sus contragolpes. Pero el problema de fondo es que el entrenador argentino es un impresentable: nunca consolidó una alineación fija de un cotejo a otro, nunca logró que Lionel Messi estuviera protegido por sus compañeros y jamás a
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  • Los cotejos de ayer acabaron con el marcador 1-0. En los tres casos, los ganadores dejaron la sensación de que no funcionan del todo bien. Y los perdedores salieron del campo con la idea de que merecían algo más. Aunque, como todos sabemos, el fútbol no es de merecimientos sino de goles.
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  • Caer ante Japón ha dejado una estela de dolor en Colombia. No solo porque era el rival ‘más fácil’, el contrincante al que era obligatorio arrancar ganando para prender la fiesta desde Barranquilla hasta Pasto. Lo que en realidad se prendió fue el miedo, y más exactamente la decepción que se genera al constatar que los más pesimistas tenían razón: hubo sobrevaloración. El equipo no está sobrevalorado, para ser precisos, sino su trabajo anterior. La segunda parte del DT Pekerman al mando de los cafeteros ha sido tortuosa y llena de sinsabores. No hizo microciclos. Las eliminatorias fueron pésimas y se temió en algún momento la eliminación. No se mostró nada en las Copas América. Van cuatro años jugando mal, dependiendo solo del talento de las individualidades. Y el entrenador, cometiendo pecados en la nómina, como dejar en casa a Edwin Cardona, un crack. Bueno, estamos hablando de Pekerman, que dejó a Messi en la banca cuando todos sabían que debía entrar.
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  • Esta no fue una jornada de sorpresas pero sí de sustos y emociones. Los favoritos europeos padecieron pero se llevaron todos los puntos. Los suecos del entrenador Janne Andersson ganaron 1-0 a una decepcionante Corea del Sur, cuyo mejor hombre fue el arquero Jo, con pinta de cantante de K-pop. Los asiáticos, veloces pero violentos, jamás patearon al arco y su defensa más destacado fue el sueco Berg, que falló varias opciones de anotar.
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  • Brasil ante Alemania. Prácticamente todas las quinielas, así como las casas de apostadores, consideraban que la final de Rusia 2018 sería entre brasileños y germanos. Pero este domingo 17 de junio algunos han tenido ganas de borrar ese pronóstico y retirar las apuestas, sobre todo por culpa de México. Sin jugadores en equipos ‘top’ y con un cargamento de críticas en contra del entrenador Juan Carlos Osorio, algunas por los futbolistas que llevó y otras por, bueno, prejuicios por su nacionalidad colombiana y su estilo de trabajo.
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  • El tercer día del Mundial 2018 será recordado porque Lionel Messi bajó de los altares para ponerse al nivel de los mortales de este mundo. Messi falló un penalti ante un cineasta que, para colmo, admira más a Cristiano Ronaldo que a ‘Lío’.
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